Archivos

miércoles, 21 de diciembre de 2011

El Hidrogeno como Alternativa a los Combustibles Fosiles

 Otra alternativa a los combustibles fósiles y que quizás no esta teniendo tanta repercusión como los vehículos eléctricos son los vehiculos de hidrogeno. Vamos a hablar un poco de este elemento.

El hidrógeno es el elemento químico mas abundante del universo, aunque en la tierra no es muy abundante en términos másicos si en términos de átomos ya que es parte de muchos elementos entre ellos el agua. Es el elemento que genera más potencia en la relación energía/peso y además no contamina ya que en todo el proceso solamente se genera vapor de agua después de su combustión.

Su principal problema es su almacenamiento, ya que al ser un gas inestable y explosivo es muy difícil llevarlo con seguridad en coches y se necesitan depósitos de combustible más grandes que los depósitos de los coches de combustión propulsados con gasolina,  ya que para una misma autonomía el volumen de hidrógeno necesitado es mayor.

Existen dos formas de utilizar el hidrogeno para propulsar un vehículo. Una es mediante un motor de combustión, empleando en vez de gasolina hidrógeno, lo que permitiría aprovechar gran parte de la tecnología actual. La segunda es mediante una pila de combustible,  que es una batería, que con la ayuda del hidrógeno, genera electricidad de forma constante, sin necesidad de suministro exterior.

Una pila de combustible consiste en dos electrodos con un electrolito en medio. A través de un electrodo pasa O2 o en su defecto aire y a través del otro pasa hidrógeno generándose electricidad y agua. Su funcionamiento es similar al de una batería con la diferencia de que no se descarga.

Con este método se consiguen rendimientos bastante elevados, del orden de un 40% cuando un motor de combustión tiene un rendimiento de un 16%, al no existir perdidas por combustión o por conversión de calor.

Hay otro tipo de características muy favorables como su funcionamiento silencioso de forma continua (mientras se suministre combustible), su capacidad de apilamiento hasta conseguir los voltajes necesarios para el uso y que no producen ningún tipo de emisión ni residuo.

A pesar de todas estas ventajas quedan muchos problemas como resolver como el almacenamiento del hidrógeno, su obtención, etc.  pero los fabricantes de vehículos están también apostando por esta tecnología y están investigando cada vez más nuevas soluciones que permitan su utilización.


Descubre otros coches del futuro...

lunes, 19 de diciembre de 2011

Ventajas e Inconvenientes de los Coches Electricos

Están siendo cada vez mas los fabricantes de automóviles que están buscando y apostando por alternativas a los motores de combustión propulsados con combustibles derivados del petróleo como gasolina o gasóleo.

Los vehículos propulsados por motores eléctricos parecen ser la mejor alternativa y la más aceptada, ya que son mayoría los fabricantes de automóviles que se están decantando por esta forma de propulsión.
Pero, cuales son las ventajas de los coches electricos frente a los vehículos propulsados por motores de combustión?

Hay dos ventajas primordiales que son el coste por kilómetro y las inexistentes emisiones a la atmosfera.
El coste por kilometro es sustancialmente inferior a los vehículos de motor de combustión, con un precio de entre 0,5 y 1 euro cada 100 kilómetros, nada que ver con el consumo de un coche de motor de combustión.

Otra de las mayores ventajas de los vehículos electricos es que no contaminan. Al no consumir combustible no emiten a la atmosfera CO2 y se evita generar toda la contaminación que se produce en la elaboración de los combustibles.

Otros aspectos favorables a destacar son la rebaja de impuestos que pesa sobre estos vehículos, la ausencia de ruido que evita la contaminación acústica, y un coste de mantenimiento menor debido a que los motores eléctricos tienen menos partes móviles que un motor de combustión y por ello sus averías son menos frecuentes.

Pero los coches electricos también tienen sus desventajas, muchas de ellos dadas por la novedad y por la falta de adaptación a este tipo de tecnología.

Uno de los principales problemas es la falta de puntos de recarga en donde cargar las baterías de los coches, siendo cada vez mas las ciudades que empiezan a poner puntos de recarga, pero que siguen siendo insuficientes. Con el paso de los años y el aumento de este tipo de infraestructura esto no debería de ser un problema.

Otro de los problemas son las baterías, las cuales no ofrecen aun una autonomía que pueda equipararse con la que ofrecen los vehículos de combustión,  ya que suelen ofrecer autonomías del orden de los 150 km.
Por otra parte, el rendimiento de los motores eléctricos tampoco llega al nivel de los motores de combustión en cuanto a aceleración y velocidad.

A pesar de estos inconvenientes de los coches electricos, las ventajas son muchas y los vehículos eléctricos parecen el futuro de la automoción.

jueves, 15 de diciembre de 2011

Coches Hibridos Plug-in (PHEV)

Los vehiculos híbridos plug-in, conocidos por las siglas en ingles PHEV están a medio camino entre un vehículo eléctrico puro y un hibrido.


Disponen de un motor de combustión junto con otro eléctrico, ambos usados para mover el vehículo, a diferencia de los vehiculos electricos de autonomia extendida donde el motor eléctrico es el único que transmite tracción a las ruedas.

La mayor diferencia entre un coche hibrido plug-in y uno convencional es que sus baterías pueden ser recargadas enchufando el automóvil a la red domestica eléctrica, mientras que en los híbridos convencionales las baterías son recargadas o bien mediante sistemas de recuperación de energía en la frenada o mediante el motor de combustión.

El poder recargar las baterías enchufándolo directamente a la red eléctrica permite a los automoviles hibridos plug-in ofrecer una mayor autonomía en modo eléctrico, debido al mayor tamaño y eficiencia  de sus baterías, permitiendo circular entre 20 y 40 kilómetros en modo eléctrico y después seguir combinando el motor eléctrico y el de combustión convencional, mientras que un vehículo híbrido convencional puede recorrer solamente 2-3 kilómetros en modo eléctrico a velocidades no superiores a 50 km/h.


De esta manera, el consumo y las emisiones de CO2 se reduce hasta unos 2 l/100 km y 50 g/km aproximadamente.

Otro aspecto positivo del  hecho de poder enchufar el vehículo a la red domestica,  y disponer del motor de combustión para trabajar en combinación con el eléctrico una vez la carga de la batería sea baja, es que resolvemos uno de los  principales problemas de los vehículos eléctricos, que es la falta de una infraestructura adecuada de recarga, lo que hace que su problema de autonomía sea aun mayor, cosa que no pasa en los híbridos plug-in.

Los coches hibridos plug-in representan la mejor solución de transición para reducir las emisiones y consumos mientras que se sigue investigando en el desarrollo de nuevas baterías con una mayor capacidad y rapidez de carga, que permitirán en el futuro realizar trayectos de 400 kilómetros con tiempos de recarga de apenas 15 o 20 minutos. Mientras tanto los híbridos plug-in son la solución ideal para aunar autonomía y bajos consumos y emisiones.

domingo, 11 de diciembre de 2011

Vehiculos Electricos de Autonomia extendida

Los vehiculos electricos de autonomia extendida son vehículos propulsados por un motor eléctrico pero que disponen de un motor de combustión  que es utilizado para generar energía para alimentar el motor eléctrico y recargar las baterías aumentando así la autonomía del vehículo.

Esta es la principal diferencia con los vehiculos hibridos e híbridos plug-in en los que el motor de combustión es utilizado junto con el motor eléctrico para propulsar al vehículo.

Inicialmente se usa el motor eléctrico hasta que la carga de la batería llega a un nivel bajo, aproximadamente suele ser al llegar al 30 % de su capacidad, momento en el cual el motor de combustión entra en funcionamiento y empieza a generar electricidad.

A diferencia de los híbridos el motor de combustión no trabaja a máxima potencia sino que se limita a entregar la potencia que el motor eléctrico necesita para mover el vehículo, almacenando el exceso de energía en la batería. Hasta que el vehículo se enchufe a la red eléctrica será necesario el uso continuado del motor de combustión ya que la mayor parte de la energía generada va destinada a alimentar el motor eléctrico y la energía sobrante se almacena en la batería.

En el modo eléctrico, la fuerza que impulsa al coche proviene como ya dijimos anteriormente de una batería de ion litio ,que puede ser recargada enchufándola a una toma de corriente, y dependiendo de si la corriente es de 240 o 120 V se cargara en 3 u 8 horas.

Si aunamos la batería totalmente cargada a un deposito de combustible completamente lleno el coche tiene una autonomía de aproximadamente 500 km, pudiendo circular en modo eléctrico los primeros 50-60 km, entrando en funcionamiento posteriormente el motor de combustión.

La razón por la cual la autonomía en modo eléctrico se limita a solamente 50-60 km se debe a que, estadísticamente, solamente entre un  15 y un 20%  de los viajes son superiores a 60 km , lo que implica que la mayor parte del tiempo uses tu vehículo en modo eléctrico, utilizando únicamente la autonomía extendida para largos desplazamientos.

En definitiva, los coches electricos de autonomía extendida son vehículos diseñados para aunar lo mejor de los dos mundos, el bajo consumo y cero emisiones de un automovil electrico junto con la autonomía de los vehículos de motor de combustión.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Los Vehiculos Electricos en Europa

La Unión Europea se está esforzando en la medida de lo posible para conseguir impulsar la venta de los coches electricos y su desarrollo para hacerlos cada vez más eficientes.

Tanto los vehiculos electricos en Europa como en España están empezando a extenderse, en unos países a una velocidad mayor que en otros países de la Unión Europea.

De momento, la crisis financiera que está perjudicando tanto la economía nacional de muchos países como la economía personal de muchas familias no está ayudando nada para que las familias decidan empezar a comprar automóviles eléctricos.

Las marcas de coches que fabrican coches eléctricos, los gobiernos que conforman la Unión Europea y las empresas eléctricas están poniendo de su parte para extender el uso de estos coches, que sin duda alguna marcarán un antes y un después en el terreno de los automóviles.

La sociedad europea todavía no termina de confiar en los coches electricos por diversos motivos, pocos sopesan la idea de adquirir un vehículo eléctrico cuando quieren comprar un automóvil para desplazarse.

España ha decidido contribuir a la venta de estos automóviles ayudando con 1.000 euros a aquellos que decidan comprar un coche eléctrico, además rebajarán la tarifa de la luz a aquellos que quieran recargar las baterías de los automóviles por la noche. Ya revisé las medidas que iba a tomar el Gobierno español, ayudas del gobiernos a los coches electricos.

Por el momento, la venta de coches electricos en Europa no son muy cuantiosas, no superan las 6.000 ó 7.000 unidades. Destacan por encima de los demás países Alemania, Noruega y Francia.

martes, 29 de noviembre de 2011

¿Son Rentables los Coches Hibridos?

Cierto es que el precio de los coches del futuro, que no contaminan o contaminan en menor medida, son mayores que el precio de los coches convencionales que consumen mayormente gasolina o diésel.

Los coches del futuro a los que me refiero son varios, entre ellos destacan los coches hibridos. Los coches híbridos cuestan más que los coches cuyo funcionamiento se basa única y exclusivamente en la gasolina o diésel.

Como ya he nombrado en alguna ocasión, los coches híbridos son rentables en ciertas ocasiones mientras que en otras ocasiones no lo son tanto. Si vas a utilizar el coche híbrido por ciudad, la rentabilidad al usar un coche híbrido es mayor.


Si tenemos en cuenta que por ciudad, los coches híbridos pueden utilizar su motor eléctrico para funcionar, podemos deducir que el gasto en combustible (en este caso sería la electricidad) sería mucho menor que si funcionaran con la ayuda de la gasolina.

¿Son rentables los coches hibridos? Los coches híbridos se estiman que empiezan a ser rentables cuando realizamos 7.500 kilómetros anuales por ciudad; sin embargo, si circulamos por autopista, autovías o carreteras secundarias debemos realizar 20.000 kilómetros anuales para rentabilizar el automóvil.

Cuando circulamos por la autopista, por ejemplo, el coche híbrido consume gasolina por lo que el gasto en combustible es mayor y tarda más en rentabilizarse.

sábado, 26 de noviembre de 2011

¿Que es un Coche Hibrido?

Fue allá por 1896 cuando Dowsing y Epstein sacaron a la luz sus ideas de hibridación en paralelo, inventando poco después Dowsing lo que se podría considerar el primer híbrido de la historia. Muy rudimentario, por supuesto. 




Ha llovido bastante desde entonces hasta llegar a nuestros días, donde es normal toparse por la calle con uno de estos modelos, incluso podríamos hablar de "moda híbrida". Aquí vamos a analizar cuál es el futuro inmediato de los híbridos. ¿Pero qué es un coche híbrido?


Básicamente es un vehículo que en su interior encontramos un motor tradicional junto a un motor eléctrico. La cosa no es tan sencilla como suena, meter un segundo motor dentro de un coche es todo un quebradero de cabeza para los ingenieros automovilísticos ya que requiere de unos sistemas y unos medios que dan como resultado final un coche con menos consumo y que contamina menos, sí, pero también notablemente más caro.


Hay varias investigaciones en marcha que pueden dejar desactualizada la idea de coche híbrido igual a coche con baterías. Entre ellas el volante de inercia, una tecnología ya usada en agricultura e industria. 


¿Ventajas de este sistema? Mientras que las actuales baterías nos proporcionan de 15 a 25 kilovatios, los volantes de inercia pueden dar 60 kilovatios con el añadido de que ocupa menos espacio que las baterías. 


La desventaja es que estos volantes tienen una autonomía muy corta. Esto unido a que los volantes han de ir sellados al vacío supone un serio reto para los fabricantes, puesto que los sellos que conectan al volante con la transmisión no son totalmente estancos.


Otros apuntan que para ver el futuro del coche híbrido hay que mirar a las nuevas baterías de níquel-zinc. Estas baterías pueden ofrecer un 30% de autonomía extra, recargas más rápidas y cuestan un 25% menos que sus competidoras. Como añadido, estas baterías no precisan de sistemas especiales para refrigerarse. ¿O quizás el futuro esté en las baterías de Polímeros de Litio? Quién sabe, pero en lo que estamos de acuerdo es que es en la autonomía de los de estos vehículos donde se decidirá si se consolida como alternativa esta "moda híbrida".